Saturday, September 5, 2020

Recognizing Progress in Your Own Writing

Should I or shouldn't I re-read a completed manuscript before picking it back up again to work on it?

I debated with myself for longer than you'd expect, but let me give you a little backstory.

I wrote and completed the 1.0 draft a few years ago. I particularly enjoy the premise and the characters in this mystery/thriller. I remembered how the story started and the very end, but not a lot in the middle. I had vague memories but nothing crystal clear. Maybe it wasn't that good?

So a year or so ago, I attempted to write the story again *from scratch*. That is, do not read the old manuscript, but just rewrite the story. I changed some of the focus of the story, but ultimately shelved the 2.0 version in favor of books I've already published.

But I really like the tale. I decided it would be my Fall 2020 writing project. And that should I or shouldn't I question kept swirling in my head. On the one hand, were I to pick up the 2.0 version and just keep going, I might leave some cool stuff out that I didn't remember. Yeah, I know that if I don't remember something, it must not be memorable, but I don't subscribe to that idea. There are plenty of things about which I can remember my personal reaction but not quite the details. The end of Redshirts by John Scalzi is one.

I finally came down on the side of re-reading the 1.0 version. This was over 500 manuscript pages and, as of yesterday, I have about 100 pages left. Two things struck me.

One, there were indeed some cool scenes and moments in the book. I found myself actively reading and enjoying the story anew. I'm still time constrained in the mornings before work, and just about every day, I cursed the alarm that signaled it was time to get ready for the day job. I was into it and glad I decided to re-read the 1.0.

I read it with my yellow legal pad next to me, outlining the story as I read it. I noted POV, settings, character names, and general flow. All of this was in blue ink.

It was the red inked notes that told me just how far I've come as a writer.

These red notes are ones where I'd say "Need more description" in a scene where I'd introduce a character, but then give either a cursory physical description or none at all. I know, right? Other times I'd write "Need new option" when the 2020 me, reading the story, could see the next step a mile away. 

The biggest thing I noticed was how easy the characters had it. In more than one spot, I'd have a challenge and the next thing I knew, they had solved it. Really? I mean, if I'm irritated that they had it so easy, you know other readers will fire off a 2-star review.

I'll finish my re-read of the 1.0 version this weekend. I'll follow through with a re-read of the 2.0 version (about 75 pages) and do the same outlining. Then, with my improved storytelling skills, I'll craft the 3.0 version.

Have you re-read old material and realized you've improved your skills?

8 comments:

Emily clark daily posts said...

شركة تنظيف بالاحساء
شركة تعقيم بالاحساء
شركة تنظيف خزانات بالاحساء
شركة تنظيف مكيفات بالاحساء
شركة مكافحة حشرات بالاحساء
شركة تسليك مجاري بالاحساء
شركة مكافحة النمل الابيض بالاحساء
شركة مكافحة الحمام بالاحساء
شركة جلي رخام بالاحساء
https://www.a-lnagah.com/

Emily clark daily posts said...

شركة تنظيف بالرياض
شركة نظافة بالرياض
شركة تعقيم بالرياض
شركة مكافحة الحمام بالرياض
شركة عزل فوم بالرياض
شركة تنظيف بالخرج
شركة تعقيم بالخرج
شركة مكافحة حشرات بالخرج
شركة تسليك مجاري بالخرج
شركة كشف تسربات المياه بالخرج

Emily clark daily posts said...

شركة تنظيف بالمدينة المنورة
شركة تنظيف منازل بالمدينة المنورة
شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة
شركة مكافحة الحمام بالمدينة المنورة
شركة تركيب طارد الحمام بالمدينة المنورة
شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
شركة جلي رخام بالمدينة المنورة
شركة تنظيف فلل بالرياض

Emily clark daily posts said...

شركة تنظيف بجدة
شركة تنظيف منازل بمكة
شركة تنظيف بمكة
شركة تنظيف بالبخار بمكة
شركة تنظيف خزانات بمكة
شركة مكافحة حشرات بمكة
شركة مكافحة الحمام بالدمام
شركة تنظيف بينبع
شركة نقل عفش بينبع
شركة مكافحة حشرات بينبع
https://www.allsaad.com/

Emily clark daily posts said...

شركة تنظيف بالمدينة المنورة
شركة تنظيف منازل بالمدينة المنورة
شركة نقل اثاث بالمدينة المنورة
شركة نقل عفش بالمدينة المنورة
شركة مكافحة حشرات بالمدينة المنورة
شركة تنظيف خزانات بالمدينة المنورة
شركة تنظيف بينبع
شركة نقل اثاث بينبع
https://fajr-sate3.com/

Emily clark daily posts said...

شركة الصفرات للتنظيف بالرياض
شركة الصفرات لتعقيم المنازل بالرياض
شركة الصفرات لتنظيف الخزانات بالرياض
شركة الصفرات لمكافحة الحشرات بالرياض
شركة الصفرات لنقل العفش بالرياض
شركة الصفرات لنقل الاثاث بالرياض
شركة الصفرات لكشف التسربات بالرياض
شركة الصفرات لتنظيف المكيفات بالرياض
https://www.cleanriyadh.com/

Emily clark daily posts said...

شركة تنظيف بالدوادمي
شركة تعقيم بالدوادمي
شركة مكافحة حشرات بالدوادمي
شركة تسليك مجاري بالدوادمي
شركة جلي رخام بالدوادمي
شركة تنظيف بالمزاحمية
شركة تعقيم بالمزاحمية
شركة مكافحة حشرات بالمزاحمية
شركة تسليك مجاري بالمزاحمية
شركة جلي رخام بالمزاحمية

Emily clark daily posts said...

شركة تنظيف بالدلم
شركة تعقيم بالدلم
شركة مكافحة حشرات بالدلم
شركة تسليك مجاري بالدلم
شركة جلي رخام بالدلم
شركة تنظيف بالمدينة المنورة
شركة تنظيف بينبع
شركة نقل اثاث بينبع